福特大众合并自动驾驶:26亿美元投创业公司Argo

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[狩猎云]于7月13日报道

在世界各地自主驾驶技术的研究和发展浪潮中,联盟合作正变得越来越普遍。

7月13日上午,大众将向Argo AI投资26亿美元,这是一款自动驾驶汽车的开发商,该汽车目前正在部署福特的自动驾驶出租车服务。重组后,无人驾驶汽车研发公司Argo AI(以下简称Argo)也将其员工人数增加到700人,成为一个更强大的自动驾驶研发制造商。

除了推动大众汽车的无人业务外,该协议还将扩大两家公司之间新成立的联盟:除传统汽车外,合作范围还将扩展到新兴的自动驾驶汽车领域。该投资包括10亿美元现金,但未在确切时间披露。大众汽车还将把自动智能驾驶辅助设备(AID)的200名员工和知识产权纳入Argo。

这一举动并不令人意外。当这两家汽车制造商在1月宣布合作时,他们表示将涵盖自动驾驶汽车,电动汽车和运输服务方面的合作。这两家公司没有提供细节或时间表,但该协议涉及计划使用Argo软件将自动驾驶汽车推向欧洲市场。

两家公司表示,该交易对Argo的估值超过70亿美元。未来,大众汽车集团将成为Argo的第二大客户。

Argo只有两家投资者,福特汽车和大众汽车,将持有初创公司的少数股权,这些股份共同构成了多数股权。这意味着Argo可以利用剩余的股权在竞争激烈的自动驾驶领域吸引新的人才。

另据报道,为了实现与福特和大众相同的股权,大众汽车还将单独斥资5亿美元从福特手中收购一些Argo股份。

通过投资和业务合并,Argo的董事会将从5名成员扩大到7名成员。福特2,大众2,Argo自己选择3。

奥迪的自动驾驶研发部门将成为该创业公司欧洲分公司的核心,与匹兹堡,底特律和加利福尼亚州帕洛阿尔托的技术中心合作。

Argo预计将使用大众汽车的10亿美元现金来推动业务增长计划,例如增加员工数量,当然更富裕的资金将有助于收购。

在大众汽车,福特汽车,通用汽车和其他汽车制造商放弃了在公司内部开发全自动驾驶技术的想法之前。尽管通用汽车拥有自动驾驶子公司Cruise,但该公司相对独立运营,不受通用汽车标准研发结构的约束,可以接受外部投资。

在自动驾驶行业,很难找到能够管理的优秀人才,尤其是已经拥有数千名员工的Google Brothers Waymo和Cruise等领先公司。将年轻工程师带入一家拥有股权的初创公司比将他们带入一家老式汽车制造商更容易。

当福特在2017年宣布对Argo进行10亿美元的投资时,它承认其工程师在2021年部署自动出租车服务的目标方面没有取得重大进展。

大众汽车此前曾与另一家自主研发公司Aurora合作。

据报道,过去Argo并没有展示太多的自动驾驶技术,解决问题的方法基本上是无声的,因此与竞争对手相比很难衡量其进展。但该公司的创始人Bryan Salesky在该领域拥有丰富的经验,他悄悄领导了Google Autopilot团队的硬件工作。然而,在欧洲,他将面临将现有大众研究团队与自己的软件整合的严峻挑战。

至少对福特来说,这一举措看起来不错。大众汽车的投资增加了其Argo股票的价值,福特的股价也有所上涨。

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